Monday, January 7, 2013

Why the Log Cabin Republicans Won't Forgive Chuck Hagel

By Ben Terris
Most gay-rights groups are ready to accept the secretary of defense nominee's apology for comments in 1998 -- but one conservative organization is not.
Richard Bloom
It's kind of a classic Washington story. A guy says something stupid. More than a decade later, he is offered the chance at a fantastically powerful position, and has to disavow himself from his past comments. The only question then is whether he will be forgiven by the people he offended.
In the case of secretary of defense nominee Chuck Hagel, the comment in question involves a homophobic remark. And while many gay activist groups seem to be at least giving Hagel the benefit of the doubt, one group, the Log Cabin Republicans, has been on the offensive against his nomination.
"Now is not the time to roll dice on nominee and cross our fingers he will smoothly implement don't ask don't tell," interim director of the Log Cabin Republicans Gregory T. Angelo said in an interview. "Hagel has invited people to look at totality of his record. When we looked at the totality of his record, we saw it as a net negative, and that disqualified him in our eyes."
The Log Cabin Republicans took out a full page ad (posted in next blog) in the Washington Post Monday (which, even in an era of declining print revenues, is no small feat) documenting a troubled history with gay rights, including the time in 1998 then-Senator Hagel called James Hormel, President Bill Clinton's nominee for ambassador to Luxembourg "openly, aggressively gay," and his past stances in favor of don't ask don't tell and the Defense of Marriage Act.
It's an interesting role for the Log Cabin Republicans. In a sense, what they are doing falls directly in line with the rest of the party: They are opposing Hagel's nomination. But, they are attacking from a flank that other members of the party cannot. And while most Republicans will hammer Hagel on past comments on Israel or the Iraq war, they surely won't mind the additional firepower from the social side.
Since Hagel made his now infamous comment, nine states have legalized gay marriage (10 if you include California, which briefly granted same sex marriages in 2008) and "don't ask, don't tell" has been repealed. Just like President Obama said in May of last year when he came out in support of gay marriage, the country has clearly been going through an evolution on the issue in recent years.
So when Hagel apologized in December for his comments, saying "they do not reflect my views of the totality of my public record" and saying that he is now "supportive of 'open service' and committed to LGBT military families," many groups took him at his word and saw it as a changing of the times.
"Senator Hagel's apology and his statement of support for LGBT equality is appreciated and shows just how far as a country we have come when a conservative former Senator from Nebraska can have a change of heart on LGBT issues," the president of the Human Rights Campaign, Chad Griffin, said in a statement. "Our community continues to add allies to our ranks and we're proud that Senator Hagel is one of them."
It's a sentiment that has been echoed by many other gay rights groups. Rick Jacobs of the Courage Campaign wrote an article for the Huffington Post today in support of Hagel, and told National Journal there is an "incredible double standard" coming from the opposition.
"If we punished everybody who said 15 years ago that gay people shouldn't be getting married, for example, then Bill Clinton should be on the big black list right now," he said. "It was important to point out Hagel's statement, but it's also important that he apologized for it."
Jacobs took particular issue with the Log Cabin Republicans' stance.
"It really is the spirit of the bizarre," he said. "Here they are spending money from we don't know where for a full page ad after they have endorsed Mitt 'It Gets Worse' Romney. There's a lot of nonsense going on here."
Even the group with arguably the most skin in the game here, OutServe-SLDN -- an association of actively serving LGBT military personnel -- put out a statement saying they appreciated the apology.
"Senator Hagel will have an opportunity to address these issues during the hearings on the hill and I believe he will be able to do that effectively and many of the concerns that have been expressed will be alleviated," OutServe spokesman Zeke Stokes told National Journal.
So why then are the Log Cabin Republicans the outlier here? Angelo says of course he wished more gay rights groups would align themselves with him and oppose Hagel, but their decision not to is just proof that the gay community is not monolithic in its views. He said he did not know why other groups would support Hagel, and his organization wouldn't have a problem with an honest evolution of a person's stance on gay rights. The key word being honest.
"This evolution seemed to happen at a very politically expedient, coincidental time," he said. "An apology came only after his name was floated as a nominee, it's suspicious."

For Immediate Release
Contact: Press Secretary
(202) 420.7873
Log Cabin Republicans Releases Second Ad Criticizing Chuck Hagel for "Totality" of Record on Gay Rights(Washington, DC) - Today, the Log Cabin Republicans (LCR) took out a full-page ad in The Washington Post exposing former Sen. Chuck Hagel’s (R-Neb.) long history of anti-gay positions. He is widely believed to be President Obama’s pick for Secretary of Defense, and could be nominated by the President as early as today.
The Washington Post ad addresses Chuck Hagel’s recent apology by stating, “Chuck Hagel’s Apology: Too Little, Too Late.” Hagel’s apology was submitted after his anti-gay remarks opposing the Ambassadorship of James Hormel for being "openly, aggressively, gay" surfaced in the media. In Hagel's apology to Politico he said his comments did not reflect the "totality of [his] public record."
However, in actuality, the "totality" of Hagel's public record on gay issues is dismal:
  • In 1996 Hagel said he supported the Defense of Marriage Act, a federal law defining marriage as one man and one woman. He also supported a state constitutional amendment barring gays from marrying.
  • In 1998 Hagel opposed the nomination of James Hormel as Ambassador to Luxembourg, arguing that an "openly, aggressively gay" man should not be selected to represent the U.S.
  • In 1999 Hagel opposed repealing the military's "Don't Ask, Don't Tell" policy, saying, "the U.S. armed forces aren't some social experiment."
  • In 2005, in reaction to a federal judge's ruling that Nebraska's voter-passed ban on same-sex marriage violated the constitutional rights of lesbians and gay men, Hagel opposed the decision saying, "I am hopeful the federal appeals court will recognize the rights of Nebraskans to determine their own laws governing marriage and reverse this decision."
"At Chuck Hagel's request, we looked into the 'totality' of his public record on gay rights, and it did nothing to assuage our concerns that his anti-gay record makes him the wrong choice to oversee the ongoing integration of gays and lesbians in the military," stated Gregory T. Angelo, Interim Executive Director of the Log Cabin Republicans. "Until his name surfaced as a potential nominee for Secretary of Defense, he has stood firmly and aggressively against not only gay marriage, but also against gay people in general. Log Cabin Republicans helped lead the charge to repeal Don't Ask, Don't Tell and is extremely invested in seeing that we don't lose any ground due to a lack of sincere commitment to gay people and their families on the part of the incoming Defense Secretary."
Chuck Hagel's Record on Gay Rights Today's ad is Log Cabin's second to condemn Hagel, following a December 27th advertisement in The New York Times.

Multi-billion mortgage deal favors banks, critics claim

Erik Lesser for NBC News file
"How could I not be eligible to for any of these doggone programs they’ve set up," asks a frustrated Courtney Scott.

After a four-year effort to save her home, Courtney Scott feels like she’s running out of options.

“When I got started (in 2008) there was HAMP, there was HARP and there were FHA options,” she said. “So now, I’m in limbo. How could I not be eligible to for any of these doggone programs they’ve set up?”

Two weeks ago, she filled out a form under a federally mandated foreclosure review process set up after widespread mortgage abuses came to light in 2010. On Monday, that program was cancelled as part of an $8.5 billion settlement between federal regulators and 10 banks.

Separately, Bank of America agreed on Monday to pay more than $10 billion to Fannie Mae to settle claims over mortgages that soured during the crash, mostly loans issued by Countrywide Financial, now a BofA subsidiary.

Visit for breaking news, world news, and news about the economy

Five years after the housing bubble burst, roughly a million other U.S. homeowners trying to save their homes from foreclosure are stuck in the same limbo as Scott.

With the latest multi-billion-dollar settlements, the nation’s mortgage lenders are hoping to put the mortgage mess behind them. But critics of the deal fear it may also leave behind millions of foreclosed homeowners who got little or no relief from the lenders that helped create the mortgage mess in the first place.

"I have serious concerns that this settlement may allow banks to skirt what they owe and sweep past abuses under the rug without determining the full harm borrowers have suffered," said Rep. Elijah E. Cummings, D.- Md., a member of the House Committee on Oversight and Government Reform and a vocal critical of the government regulators handling of the mortgage crisis.

Monday’s settlement brings to an end the government’s two-year case-by-case foreclosure review to identify victims of industry-
wide mistakes and abuses.

Under the agreement, JPMorgan Chase, Bank of America, Citigroup, Wells Fargo and six other mortgage lenders will provide $5.2 billion in mortgage assistance and $3.3 billion in direct payments to wronged borrowers, according bank regulators. The other six include Aurora, MetLife Bank, PNC, Sovereign, SunTrust, and U.S. Bank. Four other banks — HSBC, Ally, EverBank and One West — are still in talks, said officials at the Office of the Controller of the Currency, which announced the settlement.

OCC officials said consumers will be better served under the deal because claims will now be paid more quickly. The program had proved so costly - more than $1.5 billion has been spent on individual reviews - that it was diverting funds that could have been used to pay claims, they said.

“When we began the Independent Foreclosure Review, the OCC pledged to fix what was broken, identify who was harmed, and compensate them for that injury,” Comptroller of the Currency Thomas Curry said in a statement. “While today’s announcement represents a significant change in direction, it meets those original objectives by ensuring that consumers are the ones who will benefit, and that they will benefit more quickly and in a more direct manner.”

OCC officials maintain that the amount set aside will be adequate to compensate homeowners who suffered a financial loss from one of the bank’s mistakes.

Erik Lesser for NBC News file
Courtney Scott has been fighting her mortgage battle for four years. She feels like she’s running out of options.

But critics of the process argue that, despite the high cost of the review program, the process wasn’t thorough enough to assess accurately whether a home had been wrongly seized.

“The only information that the reviewers were using to determine whether someone had been the victim of wrongdoing was the servicers’ files,” said Helene Raynaud, a senior official at the National Foundation for Credit Counseling, whose members advise homeowners facing foreclosure. “They did not systematically contact the counseling agencies or whoever else these homeowners may (have been) talking to. If the information was incomplete, how would they know?”

Under the agreement, those determinations will now be made by the 10 lenders, but OCC regulators would not disclose the criteria for eligibility. A payment agent will contact borrowers who are determined to be eligible with those details by the end of March, officials said.

Homeowners will receive payments of between a few hundred of dollars to as much as $125,000, depending on the type error made by the mortgage company servicing their loan. Nearly 4 million borrowers whose loans were foreclosed on in 2009 and 2010 will get some compensation, regulators said.
The settlement is the latest chapter in the government’s effort to hold mortgage companies accountable for widespread abuses in the wave of home seizures after the 2007 housing collapse.

When industry-wide “robosigning” practices surfaced nearly two years ago, bank regulators issued a detailed report outlining the scope of the problem. The list of widespread failures included “inadequate quality control and audit reviews to ensure compliance with legal requirements,” foreclosure documents that claimed to have been “executed under oath, when no oath was administered,” and notary practices “which failed to conform to state legal requirements.”

Concerns about those industry practices have substantially slowed the foreclosure process, especially in states that require a judge to sign off before lenders can seize a home. Nationwide, the average foreclosure now takes a little more than a year, up from about 8 months at the start of 2010, according to RealtyTrac. In New York, the process now takes more than three years, more than a year longer than it took three year ago.

As part of its enforcement action, the OCC, Federal Reserve and Office of Thrift Supervision ordered 14 banks and mortgage servicing companies to hire consulting firms to contact borrowers and review their cases. Some 4.4 million letters were sent to potential claimants, of which about half a million submitted review applications by the Dec. 31 deadline.

Consumers groups working to head off foreclosures have criticized the review program from the start, in part because the consulting firms conducting the reviews were hired and paid by the financial institutions cited for wrongful practices. Since then, critics have cited slow progress in reviewing cases and compensating wrongful foreclosure victims.

Those critics argue that Monday’s settlement will leave many wronged homeowners with no further recourse and that the deal may substantially reduce the amount that lenders will ultimately have to pay.

“For many people this will be the end of the line," said Diane Thompson, an attorney with the National Consumer Law Center. “This is a much lower number for the banks compared to what they were at risk for.”

Assad gives defiant speech as Syrian rebels edge closer to Damascus

Visit for breaking news, world news, and news about the economy
Nearly two years after the beginning of a civil war in Syria, an estimated 60,000 people have died. In a rare speech Sunday, President Bashar al-Assad refused to end the conflict. NBC's Stephanie Gosk reports.
Updated at 4:52 p.m. ET: Syrian President Bashar al-Assad on Sunday outlined what was billed as a new peace initiative that included a national reconciliation conference and a new constitution in a rare speech about the uprising against his rule, which has killed an estimated 60,000 people and brought civil war to the edge of his capital.
His foes reacted to the speech with scorn.
George Sabra, vice president of the opposition National Coalition, told Reuters the peace plan Assad put at the heart of his speech did "not even deserve to be called an initiative."

"We should see it rather as a declaration that he will continue his war against the Syrian people," he said.
Speaking before an overwhelmingly supportive crowd that interrupted his speech with chants and rapturous applause several times, Assad offered no concessions and even appeared to harden many of his positions. He rallied Syrians for "a war to defend the nation" and disparaged the prospect of negotiations. There was little to no acknowledgement that there are Syrians themselves who have taken up the fight.
"We do not reject political dialogue ... but with whom should we hold a dialogue? With extremists who don't believe in any language but killing and terrorism?" Assad asked.
"Should we speak to gangs recruited abroad that follow the orders of foreigners? Should we have official dialogue with a puppet made by the West, which has scripted its lines?"

Visit for breaking news, world news, and news about the economy

In an interview with a Russian television channel, Syrian President Bashar Assad vowed to live and die in Syria, amid the 19-month old uprising against him. NBC's Ayman Mohyeldin reports.
Assad said his initiative would not move forward until foreign funding for the rebels stops.
The European Union responded quickly, saying there can be no political solution until Assad steps down, a subject the Syrian president did not address in today's speech.
The State Department responded in a statement saying that Assad’s speech is “yet another attempt by the regime to cling to power.”
“His initiative is detached from reality,” the State Department said, and “would only allow the regime to further perpetuate its bloody oppression of the Syrian people.”
It was the 47-year-old leader's first speech in months and his first public comments since he dismissed suggestions that he might go into exile to end the civil war, telling Russian television in November that he would "live and die" in Syria.
As in previous speeches, he said his forces were fighting groups of "murderous criminals" and jihadi elements and denied there was an uprising against his family's decades-long rule.   He struck a defiant tone, saying Syria will not take dictates from anyone.
At the end of the speech, supporters rushed to the stage, mobbing him and shouting: "God, Syria and Bashar is enough!" as a smiling president waved and was escorted from the hall past a backdrop showing a Syrian flag made of pictures of people whom state television described as "martyrs" of the conflict so far.
PhotoBlog: Destruction, resistance in war-torn Syria
Insurgents are venturing ever closer to Damascus after bringing a crescent of suburbs under their control from the city's eastern outskirts to the southwest.
Assad's forces blasted rockets into the Jobar neighborhood near the city center on Saturday to try to drive out rebel fighters, a day after bombarding rebel-held areas in the eastern suburb of Daraya.
"The shelling began in the early hours of the morning, it has intensified since 11 a.m. (4 a.m. ET), and now it has become really heavy. Yesterday it was Daraya and today Jobar is the hottest spot in Damascus," an activist named Housam told Reuters by Skype from the capital.
Assad officials in Moscow to discuss end to civil war
The Syrian Network for Human Rights, a London-based group that supports the opposition, said it documented 76 deaths throughout Syria on Saturday, 35 of them in and around the capital Damascus. Reporting in Syria is severely restricted, and NBC News could not confirm these numbers.

Amid violence and chaos in Syria, 400 US troops have been deployed to Turkey with Patriot missile batteries to bolster defenses along the border. NBC's Annabel Roberts reports.
Since Assad's last public comments, in November, rebels have strengthened their hold on swathes of territory across northern Syria, launched an offensive in the central province of Hama and endured weeks of bombardment by Assad's forces trying to dislodge them from Damascus's outer neighborhoods.
Syria's political opposition has also won widespread international recognition. But Assad has continued to rely on support from Russia, China and Iran to hold firm and has used his air power to blunt rebel gains on the ground.
Missile batteries
Despite the estimated death toll of 60,000 announced by the United Nations earlier this week -- a figure sharply higher than that given by activists -- the West has shown little appetite for intervening against Assad in the way that NATO forces supported rebels who overthrew Libya's Moammar Gadhafi in 2011.
But NATO is sending U.S. and European Patriot surface-to-air missile batteries to the Turkish-Syrian border.
Channel Four Europe's Alex Thomson has the rare opportunity to meet some of Syrian President Bashar Assad's troops.
Explosion at Syrian gas station kills, wounds dozens; opposition blames car bomb
The United States military said U.S. troops and equipment had begun arriving in Turkey on Friday for the deployment. Germany and the Netherlands are also sending Patriot batteries, which will take weeks to deploy fully.
Turkey and NATO say the missiles are a safeguard to protect southern Turkey from possible Syrian missile strikes. Syria and allies Russia and Iran say the deployments could spark an eventual military action by the Western alliance.
Syria's war has proved the longest and bloodiest of the conflicts that arose out of popular uprisings in Arab countries over the past two years and led to the downfall of autocratic regimes in Tunisia, Egypt, Libya and Yemen.
Reuters and The Associated Press contributed to this report.


President Bashar al-Assad’s speech in Arabic – Sunday January 6, 2013

Many people are saying that Bashar is in a bubble. By this they are insisting that his victory speech is bluster or based on bad intelligence and fawning officers who give him only good news. Certainly, he is in a bubble. But it is a mistake to overestimate the power of the rebels. They too have been in a bubble. They have thought that this was going to be much easier from the beginning – that Bashar would either roll over because he would not have the stomach for a real fight, or the international community would do a Libya, or that Syria would have a Tahrir moment.

The opposition has gotten stronger every month since the beginning of the uprising. But the destructive power of this regime has not played itself out by a long shot. It is responding to the changes on the ground and becoming more lethal as well. Patrick Seale in the Aljazeera show, copied below, argues that Syria could turn out to be like Algeria – with 200,000 killed and no rebel victory. I don’t believe Syria will end up like Algeria. I don’t believe that Bashar or his military can endure, precisely because of the emerging sectarian nature of this fight. But I also believe that Patrick is right to warn the international community and Syrians that worse may yet be waiting for them. The regime’s military remains powerful and has many weapons the opposition cannot match. They are killing the opposition in high numbers.

Most opposition commanders have no or little military experience. They have little outside support and what they do have is fickle and irregular.

What this means is that they will take an extraordinary beating before becoming a professional fighting force with the ability to destroy the Syrian Army and take Damascus and Syria’s other cities.

But in the end, the numbers are likely to be decisive. The regime does not have an infinite supply of supporters who can fight. The rebels probably do. But what will Syria look like when it is over? The thought is staggering.

Video: What does 2013 have in store for Syria? – Video
Seale, Bahout and Tabler on al-jazeera, on January 6, 2013

President Bashar al-Assad’s Speech Highlights video (English Subtitles)

Excerpts from Syrian President Assad’s speech – text-Reuters

Russia’s reporting on the Speech – RT – “President Assad outlines political solution to Syrian conflict”

English transcript from Sana
President al-Assad : Out of Womb of Pain, Hope Should Be Begotten, from Suffering Important Solutions Rise
Jan 06, 2013
DAMASCUS, (SANA)_ President Bashar al-Assad on Sunday said if pain is pervading like a dark cloud over the country, the emotional state only, with its sublimity, is not enough to compensate the loss of the loved ones or the restoration of security and peace to the country or providing bread, water, fuel and medicine nationwide.
Delivering a speech on the latest developments in Syria and the region at the Opera House in Damascus, President al-Assad added “out of the womb of pain, hope should be begotten and from the bottom of suffering the most important solutions rise, as the dark cloud in the sky conceals the sun light, but it also carries in its layers rain, purity and hope of welfare and giving.”
President al-Assad said “These feelings of agony, sadness, challenge and intention are huge energy that will not get Syria out of its crisis unless it turns this energy into a comprehensive national move that saves the homeland from the unprecedented campaign hatched against it.”
“This national move is the only balm for the deep wounds which affected our society and were about to divide it as it is the only way that is able to keep Syria geographically and making it politically stronger,” the President added.

“At the beginning they wanted it a fake revolution but the Syrian people rebelled against them, then they tried to impose it by money, media and arms secretly and when they failed, they moved to the second phase through dropping the masks of a “peaceful revolution” and unveiled the cover of the weapons they were using secretly to use them openly starting their attempts to occupy cities as to pounce upon other cities,” President al-Assad said, adding that “their brutal behaviors didn’t deter our people, thanks to their awareness and steadfastness, to unveil their lies and reject them. Therefore they decided to take revenge on the people through spreading terrorism everywhere.”

The President stressed that the Takfiries were working at the back rows through bombings mass killing leaving the armed gangs at the front line but the unity of the Syrian people and army obliged them to move for fighting at the front lines where they led the rudder of the blood, killing and mutilation ship.

“Each citizen is responsible and able to provide something even if it is tiny or limited as he/she may consider, because the homeland is for everyone; we all defend it each with his/her capacity and capability, because the thought is a way of defense, the stance is a way of defense, construction is a way of defense and protecting people’s properties is a way of defense,” President al-Assad added.
“Since the attack is launched against the homeland with all its human and material components, the mindful citizen has certainly known that passivity, waiting for time or others to solve the problem is a sort of pushing the country towards the abyss, and not participating in solutions is a kind of taking the homeland backwards with no progress towards overcoming what the home is going through.

“They have killed civilians and the innocent to kill light and brightness in our country; they have assassinated the qualified and intellectuals to spread their ignorance on our minds; they sabotaged the infrastructure built with the people’s money to make suffering pervade into our lives; they deprived children of their schools to devastate the future of the country and express their ignorance and they cut off electricity, communications and fuel supply, leaving the elderly and children suffering from the cold weather without medicine, emphasizing their savagery. But their theft has been manifested through sabotaging wheat stocks, stealing wheat and flour to make the loaf like a dream for citizens and to starve people… Is it a conflict for power and post or is it a conflict between the homeland and its enemies? Is it a struggle for authority or is it a revenge on the Syrian people who did not give those terrorist killers the key word for dismembering Syria and its society…. continue
Syria’s Bashar al-Assad calls on foreign countries to end support for rebels
Opposition denounces president’s peace plan as ‘empty rhetoric’ as Assad pledges to stay and continue fighting ‘terrorist’ violence
Ian Black, Middle East editor

State Dept: Asad’s Speech
Asad’s Speech Press Statement Victoria Nuland Department Spokesperson, Office of the Spokesperson Washington, DC January 6, 2013
Bashar al-Asad’s speech today is yet another attempt by the regime to cling to power and does nothing to advance the Syrian people’s goal of a political transition. His initiative is detached from reality, undermines the efforts of Joint Special Representative Lakhdar Brahimi, and would only allow the regime to further perpetuate its bloody oppression of the Syrian people.
For nearly two years, the Asad regime has brutalized its own people. Even today, as Asad speaks of dialogue, the regime is deliberately stoking sectarian tensions and continuing to kill its own people by attacking Sunni towns and villages in the mixed areas of Jabal Akrad and Jabal Turkmen in Lattakia province.

Assad has lost all legitimacy and must step aside to enable a political solution and a democratic transition that meets the aspirations of the Syrian people. The United States continues to support the Geneva Action Group’s framework for a political solution, which was endorsed by the five permanent members of the UN Security Council, the Arab League, and the UN General Assembly. We will continue our efforts in support of Joint Special Representative Brahimi to build international unity behind it and to urge all parties in Syria to take meaningful steps toward its implementation
Bashar al-Assad’s speech echoes Gaddafi’s final, desperate rallies
There was more than a little of the Gaddafi about Bashar al-Assad’s appearance on Sunday, and not just the theatre of a personality cult.
By , Middle East Correspondent
It was the first time in two years of revolution we have seen support for the Syrian leader so choreographed, accompanied by such fist-pumping chants from the audience.
Even the slogans were the same as the slain Libyan dictator: “God, Syria, Bashar, enough”.
Reminiscent too was the rambling delivery, leaping incoherently back and forth between vague peace proposals and unremitting imprecations against the opposition: “al-Qaeda”, “armed criminals”, “foreign terrorists” were also prominent in Col Muammar Gaddafi’s vocabulary.
Then there were the lapses into bizarre sentimentality, as when he announced: “I look at the eyes of Syria’s children and I don’t see any happiness” – something that would hardly surprise anyone who had watched the news over the last two years.
Mr Assad is no Gaddafi, of course. But his smoother, better-educated, more rational persona, lacking the Gaddafi instinct for the absurd, makes him in some ways even more of a mystery.
 Tabler on NPR - Assad in Bubble

حليات : الرئيس الأسد يطرح حلاً سياسياً للأزمة من ثلاث مراحل ويؤكد: سورية ستبقى كما كانت وستعود أقوى مما كانت فلا تنازل عن المبادئ ولا تفريط بالحقوق ومن راهن على إضعافها فهو واهم

لقد ترك هذا الخطاب فى لغتها الاصلية, ترجمة الموجود على يمين لجعل هذا باللغة الإنجليزية

I have left this speech in its original language, I have a translate button to the right to make this English
07 كانون الثاني , 2013

لن نتوقف عن مكافحة الإرهاب طالما يوجد إرهابي واحد في سورية

الفكر التكفيري دخيل على بلادنا وتم استيراده من الخارج

الوطن للجميع ندافع عنه جميعا كل بما يستطيع


Assad calls for national dialogue after end of military operations. (Al Arabiya)

ألقى السيد الرئيس بشار الأسد كلمة في دار الأوبرا بدمشق ظهر أمس تناول فيها آخر المستجدات في سورية والمنطقة وفيما يلي النص الكامل للكلمة:

السادة رئيس وأعضاء الحكومة...
السادة رؤساء وأعضاء قيادات المنظمات الشعبية والنقابات المهنية.. أيتها الأخوات… أيها الأخوة..

اليوم أنظر إلى وجوهكم ووجوه أبناء بلدي وقد كساها الحزن والألم… أنظر إلى عيون أطفال سورية فلا أرى ضحكة بريئة تشع منها ولا ألعاباً تزرع البسمة على وجوههم.. أرقب أيادي العجائز فلا أراها إلا متضرعة بالدعاء بالسلامة لابن أو ابنة أو حفيد.
ضاف الرئيس الأسد.. نلتقي اليوم والمعاناة تعم أرض سورية ولا تبقي مكانا للفرح في أي زاوية من زوايا الوطن.. فالأمن والأمان غابا عن شوارع البلاد وأزقتها.. نلتقي اليوم وهناك أمهات فقدن أبناءهن.. خيرة أبنائهن.. وأسر فقدت معيلها وأطفال تيتموا وإخوة تفرقوا بين شهيد و نازح ومفقود.
من رحم الألم يجب أن يولد الأمل ومن عمق المعاناة تجترح أهم الحلول
وقال الرئيس الأسد.. وإذا كان كل هذا الألم يخيم كغيمة سوداء على البلاد، فإن الحالة الوجدانية وحدها.. على سموها.. ليست كافية لتعويض فقدان الأحبة أو عودة الأمن والأمان إلى البلاد أو تأمين الخبز والماء والوقود والدواء على امتداد ساحة الوطن.. فمن رحم الألم يجب أن يولد الأمل.. ومن عمق المعاناة تجترح أهم الحلول فالغيمة السوداء في السماء تحجب نور الشمس.. لكنها تحمل في طياتها مطراً وطهراً وأملاً بالخير والعطاء حينما تمطر.

وأضاف الرئيس الأسد.. هذه المشاعر والعواطف من ألم وحزن وتحد وإصرار هي طاقة جبارة .. لن تخرج سورية من محنتها.. إلا بتحويل هذه الطاقة إلى حراك وطني شامل ينقذ الوطن من براثن هجمة لم نشهد أو نتذكر لها مثيلا في تاريخ هذه المنطقة.

وقال الرئيس الأسد.. هذا الحراك الوطني هو البلسم الوحيد للجروح العميقة التي أصابت أنسجة مجتمعنا وكادت أن تمزقه.. هو الوحيد القادر على إبقاء سورية جغرافيا وجعلها أقوى سياسيا واسترجاعها اجتماعياً وثقافياً وأخلاقياً.. فكل مواطن مسؤول بل وقادر على تقديم شيء ولو كان بسيطاً أو محدوداً بنظره.. فالوطن للجميع ندافع عنه جميعا.. كل بما يستطيع ويملك.. فالفكرة دفاع والموقف دفاع والبناء دفاع والحفاظ على ممتلكات الشعب دفاع.. ولأن الهجمة على الوطن كله بما فيه ومن فيه فكل مواطن واعٍ بات يعلم علم اليقين أن السلبية أو انتظار الزمن أو الآخرين ليحلوا المشكلة هو بحد ذاته سير بالبلاد نحو الهاوية.. وعدم المشاركة بالحلول هو إعادة للوطن إلى الوراء لا تقدم به نحو الخروج مما فيه.

الصراع هو بين الوطن وأعدائه

وأضاف الرئيس الأسد.. ولأن كثيرين سقطوا في فخ ما تم تصويره لهم على أن الصراع هو بين حكم ومعارضة أي صراع على كرسي ومنصب وسلطة.. فقد ابتعدوا والتزموا الصمت والحيادية.. وبالتالي فإنه من واجبنا جميعاً اليوم أن نعيد توجيه الرؤية باتجاه البوصلة الحقيقية للوطن.. فالصراع أيها السادة هو صراع بين الوطن وأعدائه بين الشعب والقتلة المجرمين بين المواطن وخبزه ومائه ودفئه ومن يحرمه من كل ذلك بين حالة الأمان التي كنا نتغنى بها وبث الخوف والذعر في النفوس.

وقال الرئيس الأسد.. قتلوا المدنيين والأبرياء ليقتلوا النور والضياء في بلدنا.. اغتالوا الكفاءات والعقول ليعمموا جهلهم على عقولنا.. خربوا البنية التحتية التي بنيت بأموال الشعب لتتغلغل المعاناة في حياتنا.. حرموا الأطفال من مدارسهم ليخربوا مستقبل البلاد ويعبروا عن جاهليتهم.. قطعوا الكهرباء والاتصالات وإمداد الوقود وتركوا الشيوخ والأطفال يقاسون برد الشتاء دون دواء تأكيداً على وحشيتهم أما لصوصيتهم فتجلت في تخريب الصوامع وسرقة القمح والطحين ليتحول رغيف الخبز حلما وليجوع المواطن فهل هذا صراع على كرسي ومنصب... أم هو صراع بين الوطن وأعدائه.. هل هو صراع على سلطة... أم هو انتقام من الشعب الذي لم يعط أولئك الإرهابيين القتلة الكلمة المفتاح من أجل تفتيت سورية و تفتيت مجتمعها... إنهم أعداء الشعب وأعداء الشعب هم أعداء الله وأعداء الله يحشرون في النار يوم القيامة
الثورة عادة ثورة الشعب لا ثورة المستوردين من الخارج
وأضاف الرئيس الأسد.. في البداية أرادوها ثورة مزعومة.. فثار الشعب عليهم حارما إياهم من حاضنة شعبية أرادوا فرضها بالمال والإعلام والسلاح خفية وعندما فشلوا انتقلوا إلى المرحلة الثانية فأسقطوا أقنعة "السلمية" وكشفوا الغطاء عن السلاح الذي كانوا يستعملونه منذ البداية خفيةً فرفعوه علناً.. وبدؤوا بمحاولاتهم احتلال مدنٍ لينقضوا كالذئاب من خلالها على باقي المدن.. ضربوا بوحشية.. وكلما كانوا يضربون كان الشعب الكبير بوعيه وصموده ينبذهم ويكشف زيفهم.. فقرروا الانتقام من الشعب بنشر الإرهاب أينما حلوا وفي أي مكان ودون تمييز.
وقال الرئيس الأسد.. يسمونها ثورة وهي لا علاقة لها بالثورات لا من قريب ولا من بعيد.. الثورة بحاجة لمفكرين.. الثورة تبنى على فكر.. فأين هو المفكر.. من يعرف مفكرا لهذه الثورة.. الثورات بحاجة لقادة.. من يعرف من هو قائد هذه الثورة.. الثورات تبنى على العلم والفكر لا تبنى على الجهل.. تبنى على دفع البلاد إلى الأمام لا إعادتها قرونا إلى الوراء.. تبنى على تعميم النور على المجتمع لا على قطع الكهرباء عن الناس.. الثورة عادة ثورة الشعب لا ثورة المستوردين من الخارج لكي يثوروا على الشعب.. هي ثورة من أجل مصالح الشعب ليست ضد مصالح الشعب فبالله عليكم هل هذه ثورة وهل هؤلاء ثوار إنهم حفنة من المجرمين.

الفكر التكفيري فكر دخيل على بلادنا

وأضاف الرئيس الأسد.. خلف كل ذلك كان التكفيريون يعملون في الصفوف الخلفية عبر عمليات التفجير والقتل الجماعي.. تاركين العصابات في الواجهة.. داعمين لها من الخلف.. وكلما كان الجيش والشعب يداً بيد يصد قتلهم وإجرامهم كانوا يقتربون من الانهيار.. عندها لم يجد التكفيريون بداً مما ليس منه بد فانتقلوا للقتال في الصفوف الأمامية واستلموا دفة سفينة الدم والقتل والتنكيل.. ولأن الفكر التكفيري فكر دخيل على بلادنا كان لابد من استيراده من الخارج افراداً وافكاراً.. وهنا انقلبت المعادلة.. تكفيريون..إرهابيون..قاعدة... يسمون أنفسهم "جهاديين" جاؤوا من كل حدب وصوب.. يقودون العمليات الإرهابية على الأرض وأما المسلحون وبعد فشلهم نقلوا إلى الصفوف الخلفية كمساعدين بأعمال خطف ونهب وتخريب.. خدم.. وبأحسن الأحوال أدلاء.. جواسيس على أبناء جلدتهم لصالح تكفيريين قتلة لا يتكلمون لغة سوى لغة الذبح وتقطيع الأوصال.

وقال الرئيس الأسد.. نحن أيها الاخوة.. نقاتل هؤلاء.. وكثير منهم غير سوريين.. أتوا من أجل مفاهيم منحرفة ومصطلحات مزيفة يسمونها جهاداً وهي أبعد ما تكون عن الجهاد وعن الإسلام في شيء.. الشيء المؤكد أن معظم من نواجههم الآن هم من هؤلاء الإرهابيين الذين يحملون فكر القاعدة وأعتقد معظمكم يعرف ويعلم كيف تمت رعاية هذا النوع من الإرهاب منذ ثلاثة عقود في أفغانستان من قبل الغرب وبأموال عربية بعد انتهاء مهمة هؤلاء الإرهابيين بتفكك الاتحاد السوفييتي وخروجه من أفغانستان انفلت من عقاله وبدأ يضرب في كل مكان ضرب في العالم العربي.. ضرب في العالم الإسلامي وانتقل إلى الغرب.. حاولوا التخلص منه بحرب أفغانستان وحاولوا التخلص منه بطرق مختلفة بعد غزو العراق ولكن هذا الإرهاب كان معندا ومستمرا بالانتشار وبدأ يتغلغل في قلب المجتمعات الغربية نفسها فأتت هذه الأحداث في العالم العربي وخاصة في سورية كفرصة سانحة لهذه القوى.. أقصد القوى الغربية لكي تقوم بنقل العدد الأكبر الممكن إلى سورية لتحويل سورية إلى أرض الجهاد وبالتالي يتخلصون من خصمين مزعجين بنفس الوقت.. يتخلصون من الإرهابيين ويضعفون سورية العقدة المزعجة بالنسبة للغرب.

وأضاف الرئيس الأسد.. هناك منظمة تعنى بموضوع الإرهاب لا أذكر ما اسمها أصدرت منذ نحو شهر أو أكثر بقليل تقريرا حول تراجع الأعمال الإرهابية بشكل عام وخاصة في منطقة أواسط وشرق آسيا.. صحيح لأن معظم الإرهابيين أتوا إلى سورية من معظم هذه الدول والبعض منهم يأتي من الدول الغربية نفسها.. دخول هؤلاء الإرهابيين إلى أي مجتمع هو خطير من الناحية الأمنية وهذا من البديهيات ولكن ليس مستحيلا دحرهم عندما نمتلك الإرادة والشجاعة لذلك.. ولكن الأخطر هو الدخول بالمعنى الفكري والاجتماعي.. فهذا النوع من الفكر عندما يتغلغل في قلب مجتمع يتحول هذا المجتمع إلى مسخ مشوه وإن لم نعالج هذا الموضوع بشكل جدي بغض النظر عن الأزمة التي تمر بها سورية بجوانبها السياسية.. وبمعنى آخر يجب أن نسمو فوق الخلافات بالنسبة لهذا الموضوع.. وإلا فنحن نورث الأبناء والأحفاد دماء.. ودماء لأجيال وأجيال.. وسورية التي نعرفها لن تكون موجودة ليس بالضرورة بالاسم أو الجغرافيا وإنما على الأقل سورية التي عرفناها كمجتمع ولكن هذا لا يمنع أن هذا النوع من الفكر يخلق فتنة ويدمر الجغرافيا والمعنى السياسي لأي مجتمع يتغلغل فيه.. هذه مسؤولية كبيرة لا بد من أن نتوحد جميعا من أجل مواجهتها.

سورية ستبقى حرة سيدة لا ترضى الخنوع ولا تقبل الوصاية

وقال الرئيس الأسد.. لكن للأزمة ابعاداً أخرى ليست داخلية فقط.. فما يجري بالداخل بات واضحاً لمن يريد الرؤية.. أما إقليمياً فهناك من يسعى لتقسيم سورية وآخرون يسعون لإضعافها.. بعضها يمد المجرمين بالمال والسلاح والبعض الآخر بالدعم والتدريب.. دول عدوة بنيت على الاحتلال والعدوان لا نستغرب ما قامت وما تقوم به.. ودول جارة جارت على سورية وشعبها لتضعفه وتهيمن عليه.. ودول بحثت عن موقع لها في تاريخ لا تمتلكه.. فكتبته بدماء الأبرياء من الشعب العربي.. والسوري تحديداً.. لكن سورية وشعبها أقوى وأصلب... ويعدهم بأنه لن ينسى.

وأضاف الرئيس الأسد.. وأما دوليا.. فليس خافياً على أحد أن سورية كانت وستبقى حرة سيدة لا ترضى الخنوع ولا تقبل الوصاية.. وهذا ما كان يزعج الغرب ولا يزال.. فأرادوا استغلال أحداث داخلية لإخراج سورية من المعادلة السياسية للمنطقة لينتهوا من هذه العقدة المزعجة وليضربوا فكر المقاومة وليحولونا إلى تابعين شأننا شأن الكثيرين ممن حولنا.. لكن المجتمع الدولي لا يقتصر على الغرب فقط فكثير من الدول في العالم وفي مقدمتها روسيا والصين ومعهما دول مجموعة البريكس وغيرها الكثير ترفض التدخل في شؤون الدول وزعزعة الاستقرار في المنطقة انطلاقاً من مبادئها ومصالحها وحرصها على حرية الشعوب في تقرير مصيرها.. دول تحترم سيادة سورية واستقلالها وحرية قرارها.. لن ترى منا إلا الشكر والتقدير والاحترام المتبادل.. وأخص بالشكر طبعا روسيا والصين وإيران.. لكل من وقف إلى جانب الشعب السوري في تقرير مصيره.

وقال الرئيس الأسد.. في ظل كل ذلك لا يمكن لنا الحديث عن الحل إلا بالأخذ بعين الاعتبار هذه العوامل.. الداخل.. والعامل الإقليمي.. والعامل الدولي.. وأي إجراء لا يغير هذه العوامل لن يسمى حلاً حقيقياً ولا تأثير له على الإطلاق.

وأضاف الرئيس الأسد.. ولنبدأ من الداخل.. فالخلاف إن كان بنظر البعض في البدايات بين معارضة وموالاة.. وأنا لا أعتقد أنه كان بهذا الشكل منذ البداية.. فهكذا خلاف في العالم المتحضر يكون حول كيفية بناء الوطن لا تخريبه.. حول كيفية تقدمه وتطوره لا إرجاعه عشرات السنين إلى الوراء.. العلاقة بين المعارضة والموالاة تكون علاقة الداخل بالداخل.. أما عندما يصبح جزء من الداخل مسيراً ومرتبطاً بالخارج فالصراع هنا بين الداخل والخارج.. بين استقلال الوطن والهيمنة عليه.. بين بقائه سيداً حرا واحتلاله من الخارج سياسياً.. وهنا تتحول القضية إلى الدفاع عن الوطن برمته ويتوحد الجميع ضد العدوان الآتي من الخارج بأدواتٍ بعضها داخلي.. لذلك عندما نقول معارضة خارجية أو أي كلام مشابه لا نقصد المكان الذي يقطن فيه هؤلاء الأشخاص وإنما نقصد المكان الذي وضعوا فيه قلبهم وعقلهم.. ارتباطهم ورهانهم.. والأهم تمويلهم.. هذا ما نقصده بالخارج سواء كان يقطن بالداخل أو بالخارج فهناك اشخاص يقطنون في الخارج ولكن يدافعون عن بلدهم.

نحن الآن أمام حالة حرب بكل ما تحمل الكلمة من معنى.. نحن الآن نصد عدواناً خارجياً شرساً بشكل جديد

وقال الرئيس الأسد.. نعم أيها السادة ليست معارضة وموالاة ولا جيشا مقابل عصابات وقتلة فحسب.. نحن الآن أمام حالة حرب بكل ما تحمل الكلمة من معنى.. نحن الآن نصد عدواناً خارجياً شرساً بشكل جديد وهذا النوع من الحروب هو أشد فتكا وأكبر خطراً من الحروب التقليدية لأنها لا تستخدم أدواتها لضربنا بل تجيرنا نحن لتنفيذ مشاريعها.. تستهدف سورية عبر حفنة من السوريين وكثير من الأغراب.. تحاول استخدامنا لقطع أشجارنا وهدم أحجارنا وللأسف بأيدي بعضٍ منا.. وهكذا حرب تواجه بالدفاع عن الوطن بالتوازي مع إصلاح ضروري لنا جميعا والذي قد لا يغير من واقع الحرب شيئاً لكنه يقوينا ويقوي وحدتنا ويعزز مناعتنا في مواجهتها.. البعض يعتقد أن هذا الحل أو هذا الاصلاح سيحل المشكلة.. لا.. هو عامل مؤثر ولكن هو ليس كل الحل.

الإصلاح دون أمان كالأمان دون إصلاح.. لا ينجح أحدهما دون الآخر

وأضاف الرئيس الأسد.. فالإصلاح دون أمان كالأمان دون إصلاح.. لا ينجح أحدهما دون الآخر.. وهذا ما كنا نقوله وما زلنا.. ومن كرر كثيراً أن سورية اختارت الحل الأمني فهو لا يسمع ولا يرى.. فنحن لطالما قلنا مراراً وتكراراً .. الإصلاح والسياسة بيد والقضاء على الإرهاب باليد الأخرى.. ومن يقلب الحقائق تحت هذا العنوان نقل له..عندما يتعرض شخص للاعتداء ويدافع عن نفسه هل نقول دافع عن نفسه أم اختار الحل الأمني... فلماذا عندما تدافع الدولة عن الشعب وعندما يدافع الشعب عن الوطن يقولون إنهم اختاروا الحل الأمني.

وقال الرئيس الأسد.. الدفاع عن الوطن واجب ليس مطروحا للنقاش وهو واجب قانوني ودستوري وشرعي وهو خيار وحيد فلا يوجد خيار للحل الأمني.. هنا خيار وحيد.. هو الدفاع عن النفس.. فإذا كنا اخترنا الحل السياسي وسعينا إليه منذ الأيام الأولى فلا يعني ألا ندافع عن أنفسنا.. واذا كنا اخترنا الحل السياسي منذ الأيام الأولى فهذا يعني أننا بحاجة لشريك قادر وراغب بالسير في عملية سياسية والدخول في عملية حوار على المستوى الوطني.. واذا كنا اخترنا الحل السياسي ولم نر شريكا فهذا لا يعني أننا لم نرغب.. هذا يعني أننا لم نر شريكا خلال المرحلة الماضية.. بشكل أوضح إذا كان الشخص يريد الزواج وبحث عن شريك ولم يجد من يرغب ويقبل به فهذا لا يعني أنه غير راغب في الزواج.. لذلك أي طرح حول اختيار الدولة في سورية للحل الأمني كلام غير صحيح ولم يطرح في يوم من الأيام ولم يصرح أي مسؤول في الدولة أننا نختار الحل الأمني.

الدفاع عن الوطن واجب وهو خيار وحيد

وأضاف الرئيس الأسد.. عندما تتعرض لهجوم وتدافع عن نفسك فهذا يسمى دفاعا عن النفس ولا يسمى اختيارا للحل الأمني.. فلسنا نحن من اخترنا الحرب.. الحرب فرضت على سورية وعندما تدافع الدولة عن الشعب وندافع عن أنفسنا لا يمكن لعاقل أن يسمي ذلك اختيارا للحل الأمني.. فالدفاع عن الوطن واجب وهو خيار وحيد، وقبولنا بالحل السياسي لا يعني ألا ندافع عن أنفسنا لكن ايضا قبولنا بالحل السياسي يعني وجود شريك سياسي قادر على الحوار وراغب به.

وقال الرئيس الأسد.. نحن لم نرفض يوماً الحل السياسي.. تبنيناه منذ اليوم الأول عبر دعامته الأساسية وهي الحوار.. ومددنا أيدينا لكل من يحمل مشروعاً سياسياً وطنياً يدفع بسورية إلى الأمام.. لكن مع من نتحاور... مع أصحاب فكر متطرف لا يؤمنون إلا بلغة الدم والقتل والإرهاب... مع عصابات تؤتمر من الخارج.. تتبع للغريب وأوامره.. فيأمرها برفض الحوار لعلمه ويقينه أن الحوار سيفشل مخططاته بإضعاف سورية والانتهاء منها وخاصة بعض الدول الإقليمية التي يعلم مسؤولوها أن خروج سورية من أزمتها سيقضي عليهم وعلى مستقبلهم السياسي بعد أن غرقوا وأغرقوا شعوبهم بالأكاذيب وصرفوا مقدرات بلادهم دعماً للإرهاب ولم يعد بمقدورهم تبرير سياساتهم العدوانية وتورطهم في سفك الدماء و قتل الأبرياء.. أم نحاور دمى رسمها الغرب وصنعها وكتب نصوص أدوارها... عندها الأولى أن نحاور الأصيل لا البديل.. نحاور من شكلها لا من يقوم بتأدية الأدوار المكتوبة له على خشبات المسارح الدولية.. نحاور السيد لا العبد.

وأضاف الرئيس الأسد.. وأما الغرب..سليل الاستعمار وصاحب الختم الأول في سياسة التقسيم والتناحر الطائفي البغيض فهو من سد باب الحوار لا نحن..لأنه اعتاد إعطاء الأوامر للإمعات ونحن اعتدنا على السيادة والاستقلال وحرية القرار.. لأنه أدمن الأجراء والأذلاء ولأننا جبلنا على الكرامة والإباء.. وسنبقى.. فكيف يحاورنا... ولماذا يحاورنا... وبالتالي فإن من يتحدث عن الحل السياسي فقط ويتعامى عن هذه الحقائق فهو إما جاهل بالوقائع أو متخاذل يقدم الوطن والمواطن لقمة سائغة للمجرمين ومن يقف خلفهم.. يبيع شعبه ودماء شهدائه بالمجان.. وهذا ما لن نسمح به.

وقال الرئيس الأسد.. البعض يتحدث عن الحل السياسي فقط والبعض يتحدث عن مكافحة الإرهاب فقط وهذا الكلام غير دقيق فالحل يجب أن يكون حلاً شاملاً وفيه محاور.. فيه السياسي ومكافحة الإرهاب وفيه محور ثالث مهم جدا هو الحل الاجتماعي ولدينا نماذج في حمص ودرعا تحديدا حيث تحسن الوضع بشكل كبير بسبب هذا الحل الاجتماعي فأشخاص وطنيون يمتلكون حساً وطنياً وانتماء وطنياً واخلاقاً قاموا بمبادرات بين الدولة وبعض المغرر بهم من المسلحين والإرهابيين واعطت نتائج هامة جدا على الواقع وهؤلاء الأشخاص لا ينتمون إلى أحزاب وليس لديهم أي برنامج سياسي وليس لديهم سوى الانتماء الوطني وهذا النوع من المبادرات هام جدا وخاصة ان أي أزمة في أي وطن وحتى لو كانت جريمة عادية تتفاقم فعلينا ان نعود إلى الجذور الاجتماعية دائما.

سنحاور من ألقى السلاح لتعود الدماء العربية السورية الأصيلة تسري في عروقه

وأضاف الرئيس الأسد.. أوجه تحية إلى هؤلاء الاشخاص الذين أنجزوا إنجازات وطنية كل بحسب ما يستطيع وأنا أعرف البعض منهم والتقيت بهم بشكل مباشر والبعض الآخر سمعت عنه ولكن هناك جنودا مجهولين ونوجه لهم التحية ونقول لهم نحن نعول كثيرا على مبادراتهم.

وقال الرئيس الأسد.. قد يبدو من كل ما سبق أنه لا يوجد أحد نحاوره وهذا الكلام غير صحيح.. فرغم كل ما سبق.. سنحاور ونمد يدنا دائما وأبداً للحوار.. سنحاور كل من خالفنا بالسياسة.. وكل من ناقضنا بالمواقف دون أن يكون موقفه مبنياً على المساس بالمبادئ والأسس الوطنية.. سنحاور أحزاباً وأفراداً لم تبع وطنها للغريب.. سنحاور من ألقى السلاح لتعود الدماء العربية السورية الأصيلة تسري في عروقه.. وسنكون شركاء حقيقيين مخلصين لكل وطني شريف غيور يعمل من أجل مصلحة سورية وأمانها واستقلالها.

المرحلة الأولى للحل: التزام الدول المعنية بوقف تمويل وتسليح وإيواء المسلحين بالتوازي مع وقف المسلحين للعمليات الإرهابية

وأضاف الرئيس الأسد.. وعليه وانطلاقا من ثوابتنا المبدئية وفي مقدمتها سيادة الدولة واستقلالية قرارها ومبادئ وأهداف ميثاق الأمم المتحدة والقانون الدولي والتي تؤكد جميعها على سيادة الدول واستقلالها ووحدة أراضيها وعدم التدخل في شؤونها الداخلية.. وإيمانا منا بضرورة الحوار بين أبناء سورية.. وبقيادة سورية.. ومن أجل استعادة المناخ الآمن وعودة الاستقرار فإن الحل السياسي في سورية سيكون على الشكل التالي.. المرحلة الأولى.. أولا.. تلتزم فيها الدول المعنية.. الاقليمية والدولية بوقف تمويل وتسليح وإيواء المسلحين بالتوازي مع وقف المسلحين للعمليات الإرهابية.. ما يسهل عودة النازحين السوريين إلى أماكن إقامتهم الأصلية بأمن وأمان.. بعد ذلك مباشرة يتم وقف العمليات العسكرية من قبل قواتنا المسلحة التي تحتفظ بحق الرد في حال تعرض أمن الوطن أو المواطن أو المنشآت العامة والخاصة لأي اعتداء.. ثانيا.. إيجاد آلية للتأكد من التزام الجميع بالبند السابق وخاصة ضبط الحدود.. ثالثا.. تبدأ الحكومة القائمة مباشرة بإجراء اتصالات مكثفة مع كل أطياف المجتمع السوري بأحزابه وهيئاته لإدارة حوارات مفتوحة لعقد مؤتمر حوار وطني تشارك فيه كل القوى الراغبة بحل في سورية من داخل البلاد وخارجها.

المرحلة الثانية: عقد مؤتمر الحوار الوطني الشامل للوصول إلى ميثاق وطني يتمسك بسيادة سورية ووحدة وسلامة أراضيها

وقال الرئيس الأسد.. المرحلة الثانية.. أولا.. تدعو الحكومة القائمة إلى عقد مؤتمر الحوار الوطني الشامل للوصول إلى ميثاق وطني يتمسك بسيادة سورية ووحدة وسلامة أراضيها ورفض التدخل في شؤونها ونبذ الإرهاب والعنف بكل أشكاله بما يعني أن دعوة الحكومة للأحزاب وأطياف المجتمع هي لتحديد معايير هذا المؤتمر الذي سيعقد في المرحلة الثانية.. وبالنسبة للميثاق فهو ما سيرسم المستقبل السياسي لسورية ويطرح النظام الدستوري والقضائي والملامح السياسية والاقتصادية والاتفاق على قوانين جديدة.. للأحزاب والانتخابات والإدارة المحلية وغيرها.. ثانيا.. يعرض الميثاق الوطني على الاستفتاء الشعبي.. ثالثا.. تشكل حكومة موسعة تتمثل فيها مكونات المجتمع السوري وتكلف بتنفيذ بنود الميثاق الوطني.. رابعا.. يطرح الدستور على الاستفتاء الشعبي وبعد إقراره تقوم الحكومة الموسعة باعتماد القوانين المتفق عليها في مؤتمر الحوار وفقا للدستور الجديد ومنها قانون الانتخابات وبالتالي إجراء انتخابات برلمانية جديدة.. وكل ما يتعلق بالدستور والقوانين يمكن ان نضع قبله كلمة "إذا" أي إذا اتفق في هذا المؤتمر.. مؤتمر الحوار على قوانين جديدة أو على دستور جديد تقوم الحكومة بالعمل على إظهارها.

المرحلة الثالثة: تشكيل حكومة جديدة وعقد مؤتمر عام للمصالحة الوطنية وإصدار عفو عام

وتابع الرئيس الأسد.. المرحلة الثالثة.. اولا.. تشكل حكومة جديدة وفقا للدستور الموجود في ذلك الوقت.. ثانيا.. عقد مؤتمر عام للمصالحة الوطنية وإصدار عفو عام عن المعتقلين بسبب الأحداث مع الاحتفاظ بالحقوق المدنية لأصحابها.. ثالثا.. العمل على تأهيل البنى التحتية واعادة الاعمار والتعويض على المواطنين المتضررين بالأحداث.

وأضاف الرئيس الأسد.. وبالنسبة للعفو العام يكون مع الاحتفاظ بالحقوق المدنية لأصحابها لأن الدولة يحق لها أن تعفو عن حقها أو ما يسمى الحق العام ولا يحق لها ان تعفو عن حقوق الأشخاص.. واعتقد إذا وصلنا إلى هذه المرحلة فلابد أن يكون العفو عاما ليس من قبل الدولة ولكن من أصحاب الحقوق وعندها عمليا نصل إلى المصالحة الوطنية والكل يسامح الكل.

وقال الرئيس الأسد.. إن هذه الملامح الرئيسية للحل السياسي كما نراه وهي مجرد عناوين بحاجة لتفاصيل وستكلف الحكومة بإدارة هذا الموضوع وستقوم بوضع التفاصيل والتوسع في هذه العناوين وتقدم هذه الرؤية على شكل مبادرة خلال الأيام القليلة القادمة وتتابع بعدها كل هذه المراحل حسب البنود المذكورة.

وأضاف الرئيس الأسد.. دعونا نضع كل موضوع في سياقه فنحن نعيش الآن في عصر التزوير والتأويل الخاطئ ولسنا من يؤول الأمور لكن هذه الحالة العامة في تأويل الأمور بعكس مقاصدها لذلك دعونا نضع الأمور في سياقها ونصحح الافكار والمصطلحات التي تطرح.

بالنسبة لمكافحة الإرهاب لن نتوقف طالما يوجد إرهابي واحد في سورية

وأضاف الرئيس الأسد.. أولا.. بالنسبة لهذه الرؤية البعض سيتخوف منها وسيشعر بالقلق وسيعتبر أن فيها عودة إلى الخلف من الناحية الأمنية لكن أنا اطمئن الجميع بأنه بالنسبة لمكافحة الإرهاب لن نتوقف طالما يوجد إرهابي واحد في سورية وما بدأنا به لن نتوقف عنه فأي شيء نقوم به في هذه المبادرة لا يعني على الاطلاق التهاون في موضوع مكافحة الارهاب بل على العكس كلما تقدمنا في مكافحة الارهاب كانت هناك إمكانية لنجاح هذه الرؤية.

وقال الرئيس الأسد.. ثانياً.. هذه الرؤية إذا أرادوا تسميتها مبادرة أو رؤية أو أفكارا فهي موجهة لكل من يريد الحوار ولكل من يريد أن يرى حلاً سياسياً في المستقبل القريب في سورية وهي ليست موجهة لمن لا يريد أن يحاور وبالتالي سنسمع الآن منذ اليوم الكثير من الرفض من قبل الجهات التي تعرفونها ونحن نقول لهم مسبقاً.. لماذا ترفضون شيئاً هو ليس موجهاً لكم بالأساس كي لا يعوا وقتهم.

أي مبادرة تطرح من قبل أي جهة أو شخصية أو دولة يجب أن تستند إلى الرؤية السورية

وأضاف الرئيس الأسد.. ثالثاً.. أي مبادرة تطرح من قبل أي جهة أو شخصية أو دولة يجب أن تستند إلى الرؤية السورية وهذا يعني أنه لا توجد مبادرة تحل محل ما يمكن أن نراه نحن كحل للأزمة في سورية.. بمعنى أوضح أي مبادرة هي مبادرة مساعدة لما سيقوم به السوريون ولا تحل محلها.. وبعد طرح هذه الأفكار من قبل الحكومة يجب أن تكون أي مبادرة تأتي من الخارج مستندة إلى هذه الأفكار ومساعدة لها ولا داعي لأن نضيع وقتنا ووقت الآخرين بمبادرات تخرج عن هذا السياق.

وقال الرئيس الأسد.. بنفس الوقت إذا تساءلنا كيف يمكن للمبادرات الخارجية أن تساعدنا.. فهناك محوران.. محور العمل السياسي ومحور مكافحة الإرهاب.. وفي المحور الأول لسنا بحاجة إلى مساعدة ونحن كسوريين قادرون على القيام بعملية سياسية متكاملة ومن يرد أن يساعد سورية بشكل عملي وفعلي وصادق ويرد النجاح فهو قادر على التركيز على موضوع وقف إدخال المسلحين والسلاح والمال الى سورية.. وهذه رسالة لكل من يعمل من الخارج كي يعرف أين يركز.. ولا نريد أحدا يأتي إلى سورية ليقول لنا ما الذي يجب علينا فعله في العملية السياسية.. بلد عمره آلاف السنين يعرف كيف يدير أموره.

وأضاف الرئيس الأسد.. النقطة الرابعة.. أن نؤيد المبادرات الخارجية المساعدة لا يعني بأي شكل من الاشكال أن نقبل بتفسيرها إن لم يكن يتوافق مع رؤيتنا.. ولا نقبل بأي تأويل لهذه المبادرات إلا بالطريقة التي تخدم المصلحة السورية.. وفي هذا الاطار أتحدث عن مبادرة جنيف التي أيدتها سورية ولكن كان فيها بند غامض هو بند المرحلة الانتقالية.. طبعاً هو غير مفسر لسبب بسيط.. لأننا عندما نتحدث عن مرحلة انتقالية فأول شيء نسأله انتقال من أين إلى اين... أو من ماذا إلى ماذا... أن ننتقل من بلد حر مستقل إلى بلد تحت الاحتلال مثلاً... هل ننتقل من بلد فيه دولة إلى بلد ليس فيه دولة وحالة فوضى مطلقة... أم هل ننتقل من قرار وطني مستقل إلى تسليم هذا القرار إلى الأجانب.

وقال الرئيس الأسد.. طبعاً الخصوم يريدون الثلاثة معا.. وبالنسبة لنا في مثل هذا الظرف المرحلة الانتقالية هي الانتقال من اللااستقرار إلى الاستقرار وأي تفسير آخر لا يعنينا.. أما في الأحوال الأخرى لو لم يكن هناك أزمة فالانتقال الطبيعي هو من وضع إلى وضع افضل.. هذا يأتي في سياق عملية التطوير وأي انتقال بالنسبة لأي مرحلة انتقالية يجب أن يكون عبر الوسائل الدستورية فبالنسبة لنا الآن ما نقوم به.. هذه الافكار بالنسبة لنا هي المرحلة الانتقالية.

وأضاف الرئيس الأسد.. خامساً.. أي مبادرة قبلنا بها فلأنها تنطلق من فكرة السيادة وقرار الشعب وفعلاً المبادرات التي طرحت وتعاملنا معها تركز على هذه النقطة في المقدمة.. وبالتالي الأشياء التي يتفق عليها داخل سورية أو خارجها يجب أن تكون بقرار الشعب لذلك حتى الميثاق الوطني الذي يمكن أن يقر من قبل مؤتمر الحوار الوطني لن يمر من دون استفتاء.. يعني يجب أن يكون هناك استفتاء شعبي على أي شيء وخاصة في هذه الظروف الصعبة ونحن قلنا لكل من التقينا به..أي شيء أو فكرة تأتينا من الخارج أو الداخل يجب أن يمر عبر استفتاء شعبي ولن يكون عبر الرئيس أو الحكومة أو الحوار أو أي شيء آخر.

سورية تقبل النصيحة لكنها لا تقبل الإملاء.. وتقبل المساعدة لكنها لا تقبل الاستبداد

وقال الرئيس الأسد.. إن ذلك يشكل نوعا من الضمانة لأن نقوم دائماً بخطوات تعبر فعلاً عن توافق شعبي وعن مصلحة وطنية وإذا فهمنا هذا الكلام البسيط والواضح فإن كل من يأتي إلى سورية ويغادرها يعرف بأن سورية تقبل النصيحة لكنها لا تقبل الاملاء وتقبل المساعدة ولكنها لا تقبل الاستبداد.

وتابع الرئيس الأسد.. بناء على ذلك كل ما يمكن أن تسمعوه أو سمعتموه في الماضي من مصطلحات وافكار وآراء ومبادرات وتصريحات عبر الإعلام ومن مسؤولين لا تهمنا إذا كانت مصطلحات ذات منشأ ربيعي فهي فقاعات صابون كما هو الربيع عبارة عن فقاعة صابون سوف تختفي.

وأضاف الرئيس الأسد.. إن أي تفسيرات لأي موضوع يخرج عن السيادة السورية بالنسبة لنا هو عبارة عن اضغاث احلام.. يحق لهم ان يحلموا ويستطيعون أن يعيشوا في عالمهم الحالم الخيالي ولكن لا يستطيعون ان يجعلونا نعيش في عالمهم الواقعي ولن نقوم بأي مبادرة أو عمل إلا انطلاقا من الواقع السوري ومن مصلحة ورغبة الشعب.

وقال الرئيس الأسد.. أيتها الأخوات..أيها الأخوة.. الوطن يعلو ولا يعلى عليه.. وسورية فوق الجميع.. بالمبادرات السياسية نقويها.. وبالدفاع عن كل حبة تراب نحميها.. فالسوري ينبض تسامحا وعفوا .. لكن الكرامة والوطنية تسريان في عروقه.. وها هي الشرائح الأكبر هبت لمواجهة الإرهاب.. فمنهم من تعاون بإعطاء المعلومات القيمة للأجهزة المختصة ما مكنها من القيام بواجبها في إحباط عمليات إرهابية مخططة ضد المواطنين.. ومنهم من انتفض في وجه الإرهابيين وحرمهم البيئة الحاضنة سواء بالدفاع عن مناطقهم أو حتى بالخروج في مظاهرات ضد المسلحين القتلة واستشهد خلال ذلك.. ومنهم من دافع كتفاً بكتف مع قواتنا المسلحة عن المدن والأحياء والبنية التحتية ولدينا نماذج كثيرة من هذه الحالات.. ولكن أذكر نموذجا واحدا في قرية صغيرة في أقصى الشمال السوري بمحافظة الحسكة اسمها رأس العين حيث قام الشباب الأشاوس في تلك القرية وهي على الحدود التركية مباشرة بالدفاع خلال عدة أيام ضد هجمات ارهابية متكررة وتمكنوا من دحر الإرهابيين القادمين من تركيا فتحية لهذه القرية.

وأضاف الرئيس الأسد.. ومنهم من حاور وأقنع وسامح وتسامح عبر مبادرات للمصالحة الوطنية على المستوى المحلي ما قطع الطريق على الإرهابيين وحول اتجاه الحالة العامة من التصعيد إلى التهدئة وعودة الوئام.

وقال الرئيس الأسد.. هؤلاء المواطنون عبروا بأدائهم عن حالة وعي عميقة فالأمان المنشود لا يأتي عبر الحياد والوقوف موقف المتفرج.. ولا عبر الهروب إلى الامام والانبطاح امام الخارج وعندما لا نكون بخير في وطننا فلن نكون بخير خارجه.. والوطن ليس لمن أقام فيه وحسب.. بل لمن دافع عنه.. ليس لمن نعم بخيراته وتفيأ بظلاله وعندما طلبه لم يجده.. هو لأولئك الذين لبوا النداء عندما ناداهم الوطن رغم أن كثيرا منهم غبنوا في كثير من المواقع والأحيان لكن عندما انتكس الوطن هبوا على اختلاف مشاربهم وانتماءاتهم قائلين.. هذا هو وقت العطاء فكان عطاؤهم دون حدود.. ومنهم من نال شرف الشهادة فأسقطت دماؤهم الربيع المزيف وحمت الشعب من الخداع الذي كاد أن يفعل فعله في البدايات.

وأضاف الرئيس الأسد.. أسقطت دماؤهم ما سماه الغرب ربيعا زوراً وبهتاناً وكان ناراً حاقدةً حاولت حرق كل ما لامسته عبر طائفية بغيضة وحقد أعمى وتقسيم مقيت.. فما كان ربيعا إلا لمن رسمه وخطط له وحاول تنفيذه وها هو يفشل.. فدماء هؤلاء الشهداء هي من حمت وستحمي الوطن والمنطقة.. وهي التي ستحمي وحدة أرضنا وتكرس تجانسنا واندماجنا وبنفس الوقت ستطهر مجتمعنا من الغدر والخيانة وتمنع سقوطنا الأخلاقي والإنساني والحضاري لعقود وأجيال.. وهذا هو الانتصار الأقوى والأهم.. والوطن عندما ينتصر لا ينسى من ضحى من أجله ولأن الوطن حق فسيعطي كل ذي حق حقه.

تحية لأصحاب الحق الأكبر بالتحية.. رجال الجيش العربي السوري

وقال الرئيس الأسد.. تحية لأصحاب الحق الأكبر بالتحية.. رجال الجيش العربي السوري.. تحية إلى ضباطنا وصف ضباطنا وجنودنا البواسل الذين يبذلون العرق والدم من أجل سورية وهم يرونها أولى من أنفسهم ومما يملكون.. تحية إلى قواتنا المسلحة التي تخوض أشرس أنواع الحروب وهي مصممة على إعادة الأمن والأمان للمواطن عبر اجتثاث الإرهاب.

وأضاف الرئيس الأسد.. إن قواتنا المسلحة التي سطرت ملاحم البطولة بتماسكها وصمودها وبلحمتها الوطنية كانت انعكاساً لصمود الشعب وتماسكه فحافظت على المواطن عزيزاً كريماً آمناً وحافظ الشعب عليها باحتضانه لها.. فالمجد لكل جندي قضى في المعركة وهو يدافع عن تراب البلاد والمجد كل المجد لكل جندي يمتشق سلاحه ودمه ليكمل مهمة من قضى.

وقال الرئيس الأسد.. تحية خالصة أوجهها لكل مواطن قام بواجبه الوطني عبر وقوفه إلى جانب قواتنا المسلحة.. كل بطريقته وبإمكانياته.. هؤلاء هم فخر سورية وعزتها وسيسطر التاريخ أسماءهم بحروف من نور ونار لأنهم يكتبون التاريخ بدمائهم وشجاعتهم فكانوا ومازالوا رديف الجيش وحماة المواطن جنبا إلى جنب مع حماة الديار.

وأضاف الرئيس الأسد.. أيتها الاخوات.. أيها الاخوة.. أعلم كما تعلمون جميعا أن ما يمر به الوطن مؤلم وصعب وأشعر بما يشعر به معظم الشعب السوري من وجع بفقدان أحبة أو استشهاد أبناء وأقرباء.. فنار حقدهم طالت الجميع.. ودخلت نعوش الشهداء الطاهرة بيوت الكثيرين.. وأنا منهم لأنني من الشعب وسأبقى كذلك فالمناصب زائلة لكن الوطن باق وأما دموع الأمهات الثكالى فستنزل برداً وسلاماً على أرواح أبنائهن الطاهرة وناراً وجحيماً على القتلة المجرمين الذين سرقوا ضحكة أطفالنا وها هم يحاولون سرقة مستقبلهم ببلد آمن قوي ومستقر.

سورية ستبقى كما عهدتموها بل وستعود بإذن الله أقوى مما كانت

وقال الرئيس الأسد.. سورية ستبقى كما عهدتموها بل وستعود بإذن الله أقوى مما كانت فلا تنازل عن المبادئ.. ولا تفريط بالحقوق ومن راهن على إضعاف سورية من الداخل لتنسى جولانها وأراضيها المحتلة فهو واهم.. فالجولان لنا وفلسطين قضيتنا التي قدمنا لأجلها الغالي والثمين.. الدماء والشهداء.. وسنبقى كما كنا ندعم المقاومة ضد العدو الأوحد.. فالمقاومة نهج لا أشخاص.. فكر وممارسة لا تنازلات واقتناص للفرص.. والشعب والدولة اللذان حملا أعباء ومسؤوليات الوقوف إلى جانب الشعب الفلسطيني في قضيته العادلة لعقود بكل ما حمله هذا الموقف من تحديات وأثمان دفعها كل مواطن سوري مادياً ومعنوياً.. ضغوطاً وتهديدات.. هذا الشعب وهذه الدولة لا يمكن أن يكونوا لأي سبب إلا في نفس الموقع تجاه إخوتهم الفلسطينيين.

وتابع الرئيس الأسد.. لذلك فإن أي محاولة لزج الفلسطينيين في الأحداث السورية هدفها حرف البوصلة عن العدو الحقيقي وهي محاولات فاشلة قبل أن تبدأ.. فالفلسطيني في سورية يقوم بواجبه تجاه وطنه الثاني كأي سوري ونحن في سورية دولة وشعبا نحمل مسؤولية القيام بواجبنا نحوهم كواجبنا تجاه أي سوري.. فتحية لكل فلسطيني شريف في سورية صان العهد وقدر المواقف السورية وتآخى بالدم والمصير مع أخيه السوري ولم يعامل سورية كفندق للاستجمام يغادره حينما تشتد الظروف.

وقال الرئيس الأسد.. أيتها الاخوات.. أيها الاخوة.. رغم كل ما خطط لسورية وما فعله القريب قبل الغريب فينا فلم ولن يستطيعوا أن يغيروا ما بأنفسنا لأن ما فيها عظيم وقوي ومتين وعريق فالوطنية تسري في عروقنا وسورية أغلى من كل شيء.. وما عبرتم عنه من صمود قرابة العامين تجاه ما يجري يخبر الكون كله أن سورية عصية على الانهيار وأن شعبها عصي على الخنوع والذل وأن الصمود والتحدي متأصل في خلايا الجسد السوري.. نتوارثه جيلاً بعد جيل.. كنا هكذا وسنبقى.. ويداً بيد ورغم كل الجراح سنسير بسورية ومعها إلى مستقبل أقوى وأكثر إشراقا.. سنسير بسورية ومعها.. سنسير إلى الأمام ولن يخيفنا رصاصهم ولن يرهبنا حقدهم لأننا اصحاب حق والله دائما وأبدا مع الحق.

There's No 'I' in 'Kumbaya'

Obama doesn't seem to have it in him to make a deal.

We're all talking about Republicans on the Hill and their manifold failures. So here are some things President Obama didn't do during the fiscal cliff impasse and some conjecture as to why.
He won but he did not triumph. His victory didn't resolve or ease anything, and it heralds nothing but more congressional war to come.

Associated Press
President Obama speaking at the White House on Dec. 31 regarding budget negotiations with Congress.

He did not unveil, argue for or put on the table the outlines of a grand bargain. That is, he put no force behind solutions to the actual crisis facing our country, which is the hemorrhagic spending that threatens our future. Progress there—even just a little—would have heartened almost everyone. The president won on tax hikes, but that was an emotional, symbolic and ideological victory, not a substantive one. The higher rates will do almost nothing to ease the debt or deficits.
He didn't try to exercise dominance over his party. This is a largely forgotten part of past presidential negotiations: You not only have to bring in the idiots on the other side, you have to corral and control your own idiots.
He didn't deepen any relationships or begin any potential alliances with Republicans, who still, actually, hold the House. The old animosity was aggravated. Some Republicans were mildly hopeful a second term might moderate those presidential attitudes that didn't quite work the first time, such as holding himself aloof from the position and predicaments of those who oppose him, while betraying an air of disdain for their arguments. He is not quick to assume good faith. Some thought his election victory might liberate him, make his approach more expansive. That didn't happen.
The president didn't allow his victory to go unsullied. Right up to the end he taunted the Republicans in Congress: They have a problem saying yes to him, normal folks try to sit down and work it out, not everyone gets everything they want. But he got what he wanted, as surely he knew he would, and Republicans got almost nothing they wanted, which was also in the cards. At Mr. Obama's campfire, he gets to sing "Kumbaya" solo while others nod to the beat.
Serious men don't taunt. And they don't farm the job of negotiating out to the vice president because no one can get anything done with the president. Some Republican said, "He couldn't negotiate his way out of a paper bag." But—isn't this clear by now?—not negotiating is his way of negotiating. And it kind of worked. So expect more.
Mr. Obama's supporters always give him an out by saying, "But the president can't work with them, they made it clear from the beginning their agenda was to do him in."  

That's true enough.
But it's true with every American president now—the other side is always trying to do him in, or at least the other side's big mouths are always braying they'll take him down. They tried to capsize Clinton, they tried to do in Reagan, calling him an amiable dunce and vowing to defeat his wicked ideology.
We live in a polarized age. We have for a while. One of the odd things about the Obama White House is that they are traumatized by the normal.
A lot of the president's staffers were new to national politics when they came in, and they seem to have concluded that the partisan bitterness they faced was unique to him, and uniquely sinister. It's just politics, or the ugly way we do politics now.

After the past week it seems clear Mr. Obama doesn't really want to work well with the other side. He doesn't want big bipartisan victories that let everyone crow a little and move forward and make progress. He wants his opponents in disarray, fighting without and within. He wants them incapable. He wants them confused.

I worried the other day that amid all the rancor the president would poison his future relations with Congress, which in turn would poison the chances of progress in, say, immigration reform. But I doubt now he has any intention of working with them on big reforms, of battling out a compromise at a conference table, of having long walks and long talks and making offers that are serious, that won't be changed overnight to something else. The president intends to consistently beat his opponents and leave them looking bad, or, failing that, to lose to them sometimes and then make them look bad. That's how he does politics.

Here's my conjecture: In part it's because he seems to like the tension. He likes cliffs, which is why it's always a cliff with him and never a deal. He likes the high-stakes, tottering air of crisis. Maybe it makes him feel his mastery and reminds him how cool he is, unrattled while he rattles others.

He can take it. Can they?
He is a uniquely polarizing figure. A moderate U.S. senator said the other day: "One thing not said enough is he is the most divisive president in modern history. He doesn't just divide the Congress, he divides the country." The senator thinks Mr. Obama has "two whisperers in his head." "The political whisperer says 'Don't compromise a bit, make Republicans look weak and bad.' Another whisperer is not political, it's, 'Let's do the right thing, work together and begin to right the ship.' " The president doesn't listen much to the second whisperer.

Maybe he thinks bipartisan progress raises the Republicans almost to his level, and he doesn't want to do that. They're partisan hacks, they're not big like him. Let them flail.

This, however, is true: The great presidents are always in the end uniters, not dividers. They keep it together and keep it going. And people remember them fondly for that.

In the short term, Mr. Obama has won. The Republicans look bad. John Boehner looks bad, though to many in Washington he's a sympathetic figure because they know how much he wanted a historic agreement on the great issue of his time. Some say he would have been happy to crown his career with it, and if that meant losing a job, well, a short-term loss is worth a long-term crown. Mr. Obama couldn't even make a deal with a man like that, even when it would have made the president look good.


We take political pleasure where we can these days, so we'll end with the fact that 20 women were sworn into the U.S. Senate Thursday, up from the previous record of 17.  

In an interview with ABC's Diane Sawyer, they spoke of the difference they feel they make:
Susan Collins (R., Maine) said that "with all due deference to our male colleagues . . . women's styles tend to be more collaborative."
Claire McCaskill (D., Mo.) said women in politics are "less confrontational." Amy Klobuchar (D., Minn.) said they are more supportive of each other. Lisa Murkowski (R., Alaska) suggested women have less "ego."
Dianne Feinstein (D., Calif.) said they're effective because "we're less on testosterone."

It was refreshing to see so much agreement. It was clear they saw their presence as to some degree an antidote to the roughness and pointless ego of the Senate. To me they seemed an antidote to the current White House.

A version of this article appeared January 5, 2013, on page A15 in the U.S. edition of The Wall Street Journal, with the headline: There's No 'I' in 'Kumbaya'.

Join the discussion 1245 Comments, add yours